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皮克斯动画诞生历史pixar@路意Louis

可能创业公司里最苦逼的就是皮克斯了

艾德(Ed Catmull)最早是在学校里起了一个科研课题,成立了一个科研小组来研究计算机图形生成动画的技术问题,但是后来课题经费没了,难以为继,就傍了一个土豪,可惜后来又和土豪理念不和,正愁寻找出路的时候,被卢卡斯找到了

卢卡斯当时正创建工业光魔,想找能处理电影特效的技术团队,有人给他推荐了艾德

虽然做电影特效与艾德做动画电影的理想有很大差别,但是只要能让团队活下去就行,于是他带着人就加入了,并且期间以UI设计师的名义招募了拉塞特(John Lassett)

拉塞特也是一个奇葩,画工很好,一毕业就以优异成绩加入了迪斯尼,但是他脑子里奇葩的想法让迪斯尼的管理者们觉得没戏: 尝用新技术来取代逐帧动画的生产方式。当然,关键是他的尝试也是失败的,所以就被逐出山门....

一个动画设计师加入电影特效公司后要做什么,其实明眼人都应该能知道的: 他们用处理电影特效的业余时间研究计算机合成动画的技术,并且每两年参加ACM-Graphic年会,甚至发表主题演讲,向科研同行介绍技术进展

卢卡斯也是很宽容

可惜好景不长,卢卡斯遇到了情感危机,与妻子离婚并要经济赔偿。于是卢卡斯打算把艾德和拉塞特他们打包成一个独立部门对外出售

当时找了很多家,比如西门子,通用电气,飞利浦,这些之所以感兴趣是因为他们很有钱,而且有医学图像成像的需求。可以想象,这对艾德他们是多大的打击,毕竟医学成像与合成动画那是截然不同的方向了.....不过为了活下去,艾德他们还是前往拜访和洽谈

这个时候,乔布斯的一个朋友: Alan Kay 给他提到了这个事情,希望乔布斯可以去见见这个团队。Alan Kay 是谁呢? 他就是苹果当初去施乐的XPARC实验室看到的那套人机界面的发明人,他那时已经是苹果的首席科学家了...

Allan  Kay 提这个事情的时候,正是乔布斯被苹果逐出家门之后,正在折腾 Next 的时候。当初他给 Next 的定位就是科学计算,要给科研工作者提供性能强大的个人电脑。所以乔布斯就去见艾德他们了。当然,并不是一见如故那种,实际上乔布斯等了很久才答复艾德他们愿意收购(很可能是为了压低收购价格)

乔布斯收购的目的当然不是为了做动画,而是把艾德他们自己研发的动画处理软件加入到计算机系统里增加购买吸引力,但是发现销路很差,于是就开始尝试单独销售软件,类似Adobe Photoshop(顺便提一下的是,Adobe的早期投资是苹果公司)。可惜软件销售也不佳....

当然,艾德和拉塞特也没闲着,他们一直还是在努力折腾计算机合成动画,前面不是提到每两年参加ACM年会么? 有一次他们制作了一个小蜜蜂的短片,并且带着乔布斯一起去参加技术年会了(这可是世界顶级技术大会),乔布斯看到当然也是震惊的(可能也是参会时看到科技界的反响不凡)

于是他们才放弃尝试其他的可能,开始专注折腾动画短片了。连续出了好几个短片,都在ACM大会上得到很高褒奖,包括现在被用在皮克斯片头的那个跳跳灯

但是拍短片并不是他们的追求,艾德和拉塞特当然是希望拍全长的院线电影动画。

乔布斯这时候发挥了他非常卓越的商业才能。他带着他们去见迪斯尼的人,说服迪斯尼用计算机合成的技术来拍动画。但是迪斯尼的剧本太老套,不可能吸引观众,于是拉塞特决定自己写个剧本,这就是玩具总动员

和迪斯尼合作的好处有两个,一个是迪斯尼会支付一笔拍摄费用(皮克斯一直没收入,全靠乔布斯个人不断补血,为了降低成本,他们还大幅度的裁员,可见做科研真的是耗银子,土豪如乔布斯也是会肉痛),另一个是电影拍完之后迪斯尼就会动用他的力量在全球院线上映。

不过乔布斯还多留了一个心眼。他和艾德一起,在玩具总动员杀青之后就开始张罗IPO上市的事情,因为他们很自信自己可以成功,为了摆脱以后迪斯尼可能在财务和发行渠道上的控制,他们需要尽快上市获得独立发展的资金...

后来的事情大家都知道了,几乎是一骑绝尘....

皮克斯的创业过程可谓一波五折,从艾德有这个想法到上市经历了二十多年,几次濒死....最后被迪斯尼76亿美金收购回去,拉塞特也成为了迪斯尼的创意总监,也算是和乔布斯一样了吧,被放逐之后又回归....


作者:

@路意Louis


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