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为什么需要区块链?区块链是一种革命的技术_微博@布尔费墨

人类对于信息的记载和传输,从一开始就是去中心化的。

平等是人类历史的主旋律。对平等的追求,是人类永恒的追求。

用技术来保证自由,做强权的反抗者,才是“我们为什么需要区块链?”这个问题的最终答案。

为什么需要区块链?区块链是一种革命的技术

​我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等……

——托马斯·杰斐逊《独立宣言》

​在我的社群:慕道社里,有一大批研究和投资区块链的专家和投资者。

在2017年下半年的区块链热潮中,我们不仅在区块链上赚了很多钱,也通过互相学习和讨论,对区块链有了一个非常好的认知。但是,并不是每个人都有幸进入我们这样的高智商,高认知社群。

在社会舆论中,各类所谓专家,甚至是区块链行业的很多投资者和创业者,他们很多人对于区块链的认知都有很大的偏差。

为了对区块链有一个完整的,准确的认知,我们要解决的第一个根本性的问题,就是:我们为什么需要区块链?这个问题需要从区块链本身的性质上去寻找答案。

说到底,区块链并不是实物,而是一种人类历史上最新产生的记载、传输信息的工具。那么看来,我们需要搞清楚三个问题,才能比较彻底地回答今天文章的题目。这三个问题是:

  1. 人类为什么需要传输、存储信息?
  2. 在区块链产生之前,人类的信息记载、传输技术是什么样子的?经历过那些转变?
  3. 区块链对人类传输、存储信息的需求有哪些贡献?但与以往的技术相比,又具有哪些缺陷?

人类为什么需要传输、存储信息?

人类这样辛辛苦苦谈话演讲,读书写字,交流信息和思想,到底是为了什么?这要从人类的生存方式本身去寻找答案。

我们看看生物界其他的物种,从海藻一直到树木,从蜜蜂一直到黑猩猩,我们会发现他们之间并不是没有信息交流,但是他们之间的信息交流的深度,远远不能和人类相比。人类的语言,不仅发展出了众多的词汇和各种精妙的表达法,更拥有汗牛充栋的书籍和影音记录。

更加重要的,是我们人类的语言不仅可以像其他动物那样描述“远处有一只鹿,我们一起去捉了吃肉”,我们还可以创造出很多抽象的概念,和很多描述某些微妙状态的词汇。我们和其他生物更大的不同,在于我们的语言能够描述现实中根本不存在的东西,例如虚构的文学故事,甚至像《冰与火之歌》那样,描述整个虚构的世界。

如果其他生物有思想,可以审视人的行为,那么在他们看来,我们人类的很多行为简直是毫无价值,例如听歌,聊天,看电视剧等等。人类对于纯粹接受和发送信息的事情一做就是好几个小时,而且乐此不疲,有时哈哈大笑,有时还黯然落泪,简直是疯了。在它们看来,我们人类几乎是一种专门为信息传递而生的奇怪物种。有这么宝贵的时间,为什么不去找点儿吃的,填饱肚子然后睡大觉?

低等生物无法理解,人类虽然也从大自然中获取物质,填饱肚子,生养后代,抵御天敌和寒暑,但是我们和低等生物最大的不同,是通过人与人之间,社会与社会之间,地球各大洲完全素不相识的人之间的大规模紧密合作,利用工具,和能制造工具的工具,来高效率地从大自然中获取自己所需的物质,并且对它进行养殖、改造和深入的加工,然后才为自己所用。

因为我们的生活的质量,极度依赖于这种大规模的紧密合作。这种合作需要人与人之间具有通畅的信息,让人和人之间产生信任。

这种合作超越部落,超越社会,超越语言、文化和宗教信仰,甚至超越生死。

人类传输、存储信息,是因为我们最根本的生存需要。

信息记载传输技术历史

在区块链产生之前,人类的信息记载、传输技术是什么样子的?经历过那些转变?

人类最早的信息记载、传输手段,是语言、符号和绘画。关于语言、符号和绘画的起源和演变,我希望大家可以去看一本书《自下而上》,这本书的作者Matt Ridley的很多分析和我们奥派,尤其是哈耶克的“自发秩序”学说是相通的。

人类的语言、符号和绘画,都是自发产生的。

自发产生的含义,是它并不是来自于某个神仙,也不是来自于神话传说中的某个人,一夜之间发明的,更不是国王君主命令大家使用的。他们来自于民间不断的创造、交流、积累和试错。

用今天时髦的说法,人类对于信息的记载和传输,从一开始就是去中心化的,没有任何人命令大家应该怎么说话,怎么记载。没有任何人能够篡改或者抹去大家记载和传输信息的记录。

我经常说,互联网比电脑产生的要早得多。人类的自然语言,就可以看成是一种互联网协议。人的大脑、发声器官和听觉器官,就是最早的CPU、内存、硬盘和调制解调器。声波的传播,虽然随着距离衰减的很厉害,但是因为人的中央处理器还算不错,内存和硬盘也足够大,所以还是能够传递和记载一些有用的信息。

顺便说一下,为什么古代人特别尊重老年人,只要是老年人,就给他很高的地位。因为虽然老年人的CPU和内存变慢了,但是他经历的事情多,他的硬盘里面有非常宝贵的生存智慧,可以说是一个会走路的移动硬盘,里面装着生存百科全书,对当时的人战胜自然灾害、抵御入侵者等等非常有帮助。

后来的历史上发生了一件重大的技术变革。纸产生了,随之而来产生了记载在纸上的宗教经典,在这些产生之前,大多数人仅仅会使用落后的方式,也就是语言、简单的符号和绘画来交流思想,宗教也仅限于某个部落之中的口口相传。

现在我们会觉得纸是很平常的东西,读书写字也是人人都会,没什么大不了的。但是在当时,能读书,能在纸上写字,可是一种了不起的高科技,同时也是奢侈的高消费。所以纸、文字这种高科技产生之后,就由社会上层阶级,尤其是教士阶层垄断。教士阶层利用普通人不能读书写字的缺陷,搞起了宗教垄断。

这时候我们发现,人类对信息的记载和传输,从去中心化变成了中心化。上层阶级垄断了文字,教士阶层垄断了思想。语言文字被垄断之后,变成了愚民的工具。在欧洲历史上就是这样。在漫长的中世纪,普通百姓只能在地里刨食,能填饱肚子已经是万幸。别说读不到圣经了,根本就不识字。能不能上天国,那得要教士说了算。

于是教士和贵族就黑化了。辉煌的罗马文明被基督教攻陷之后,倒退了上千年。一直到有一个发明的产生,打破了这个沙漠一神教的魔咒,使得人类文明重新回到上升的轨道上来。那个像是普罗米修斯一样,给人类带来火种和光明的人,就是约翰内斯·古腾堡。

古腾堡这个人的功劳,怎么形容都不过分。可以这样说,整个西方,如果没有这个人的贡献,那么他们可能还生活在政教合一神权政治的中世纪。那么整个东方,也不可能像今天一样通过学习西方文明而迅速富强,也要走自己的弯路。我们的手机里面有抖音,家的旁边有盒马鲜生,都要感谢这个人。

这个人做了什么?在今天的人看来也没什么,只不过是发展了活字印刷术,使得当时的人能够以很低的成本读到《圣经》和其他一些书籍。这件事情在当时的欧洲,具有革命性的影响。普通的人能读到《圣经》,就不会再去相信教士的信口雌黄。普通的人能读到其它的书籍,就会拥有自由的思想。当每个人都开始自由地阅读并解释《圣经》,并且开始自由地通过阅读来了解前人和现在人的思想,那么社会的变革就是无法阻挡的了。

古腾堡的活字印刷术如星火燎原,给黑暗的欧洲点亮了一盏灯,这颗火种一直燃烧到全世界,一直到今天。那么为什么这种看似简单的技术,却能够给人类带来这么大的变革?因为它夺去了贵族和教会对知识的垄断,将中心化的信息传输和存储技术变为去中心化的。

从历史上我们可以看出,人类发明语言,古腾堡发明活字印刷术,每一次去中心化的信息记载、传输技术革命,都给人类世界带来了巨大的变化。因为伴随着这些技术革命,是人类更加紧密的合作,更多的物质产出,和更加富足的生活。

区块链改变传输存储信息记载技术

区块链对人类传输、存储信息的需求有哪些贡献?但与以往的技术相比,又具有哪些缺陷?

互联网是人类传输、存储信息的新技术,给我们的生活带来了巨大的变化。这个技术在一开始的时候,确实是去中心化的。但是因为一方面,大众总在追求更低的成本,更重要的,是20世纪的大众和知识分子,并没有对国家的垄断力量形成警惕,反而将国家当成新的宗教,从精神和物质上处处依赖它,所以到了21世纪初,整个互联网成为了一个很容易被国家管控的,中心化的网络。互联网急需去中心化的技术产生。

不仅是互联网,本来自下而上产生的货币,也像信息传输、存储一样,经历了自发产生,直到国家垄断的这样一个过程。整个20世纪,国家因为两次世界大战和冷战,加上凯恩斯主义的流行,世界主要国家滥发法币,已经到了令人发指的地步,给我们的经济带来了巨大灾难,使我们的财富遭到了严重的掠夺。在货币领域,人们也在探寻发行去中心化的自由货币的道路。

在21世纪初,互联网和货币的去中心化呼之欲出。在技术条件和思想条件都具备的时刻,有一位将会拯救人类的天才,使用区块链技术发明了一个应用,创造了一种新的货币,就是比特币

随着比特币在2017年的大涨,作为一种大众本来无法理解的技术名词,区块链这个名字竟然几乎做到了家喻户晓。可见人们是多么地需要一种新技术来拯救我们千疮百孔的世界。

区块链对人类传输、存储信息的需求有哪些贡献?

它的贡献是,使得本来中心化的信息传输、存储,变得去中心化。在一个理想的区块链应用中,没有任何人命令大家应该怎么说话,怎么记载。没有任何人能够篡改或者抹去大家记载和传输信息的记录。也就是说,区块链使得互联网和货币真正做到了人人平等。

平等是人类历史的主旋律。对平等的追求,是人类永恒的追求。从原始社会,到古代社会,一直到现代社会,是一个从掠夺到合作,从特权到人权,从等级制度,到人人平等的过程。这两千年来,无论是基督教革命,还是工业革命、法国大革命、美国革命,还是共产主义革命,他们都是打着人人平等的旗帜,可见人人平等的观念,实在是深入人心。

在区块链产生之前,互联网就显示出了它促进平等的一面。在电脑互联网产生之前,只有那些电台、电视台、报社、出版社或杂志社审核过的音像和文字,才能得到广泛的传播。官方如果想引导某个舆论,或者封杀一个消息,简直是易如反掌。但是互联网使得人人都可以成为广播电台,人人都可以成为意见领袖。就例如我吧。在十几年之前,我不过是一个普通的网友。但是现在,我每篇文章都有几万人阅读。没有任何国家的背书,我是市场选出的意见领袖。

在货币领域也可以这样。在比特币产生之前,只有国家或者国家授权的机构才可以发行货币,但是比特币给人类带来了久违的自由:不需要任何人的批准,人人都可以发行自己的货币。不需要任何人的批准,任何人都可以使用这个新的货币。不需要任何人的批准,任何人都可以购买一台矿机,参与到新货币的竞争中来。

区块链是一个伟大的技术。它让我看到了人类文明的曙光。但是它并不是没有任何代价。从直观上看来,它的成本确实要比中心化的网络更贵。用比特币举例子。一笔比特币的交易,可能会在全世界的数万台电脑上同时进行记录。但是一个中心化的银行,只需要进行一笔记录就可以了。最多在深山里的灾备中心里面还有一条记录。乍一看上去,比特币的交易产生了大量的冗余数据,张三向李四买了一瓶水,用得着让全世界人都知道吗?

从某种意义上来说,这确实是一种浪费。但是不要忘记我们使用区块链技术的初衷是什么。

是为了更快?更省钱?更合规?还是为了更安全?对。就是安全。区块链是一种电脑技术,它为了安全性,而妥协了其他的一些性能,如速度、费用,和合规性。所以如果一种区块链产品,为了追求更快的速度,而妥协了去中心化,从而妥协了安全性,我认为这是不值得的,也失去了区块链的意义所在。

区块链是一种革命的技术

它之所以有革命的意义,就是因为它使得人与人之间更加的平等。

如果它加上了中心化的审查和特权,它就失去了革命的价值,变成了打着革命旗号,行着垄断之事的修正主义。

就像孕育比特币的“密码朋克”运动的名字那样,用技术来保证自由,做强权的反抗者,这才是“我们为什么需要区块链?”这个问题的最终答案。


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